Dave and Busters: Innocent Fun for Some an Addiction for Others

Το δωμάτιο σφύζει πάντα από τον ήχο του γέλιου, τα κουδούνια που χτυπούν και τη δυνατή μουσική στο τοπικό Dave and Busters. Αυτό το μέρος είναι σαν το Chuck E. Cheese για ενήλικες – φαγητό, αλκοόλ και παιχνίδια – τι άλλο μπορεί να ζητήσει κάποιος; Η αίθουσα ήταν γεμάτη με τη μυρωδιά του φαγητού που μαγειρεύονταν στην κουζίνα, είχε καπνό και ο φωτισμός ήταν χαμηλός, ώστε τα φώτα των αγώνων να λάμπουν πιο έντονα, παρασύροντας όσους περνούσαν να παίξουν και να κερδίσουν εισιτήρια.

Υπήρχαν άντρες και γυναίκες που έτρεχαν με εισιτήρια να ξεχειλίζουν από τις τσέπες τους και τυλιγμένα γύρω από το λαιμό τους με χαμόγελα που απλώνονταν από αυτί σε αυτί. Τα κύπελλα εισιτηρίων D&B τους γεμάτα μέχρι το χείλος με κίτρινα χάρτινα εισιτήρια. «Πιστεύετε ότι έχουμε αρκετά εισιτήρια για τον αγώνα Family Guy Monopoly;» ρώτησε ένα από τα παιδιά καθώς αυτός και ο φίλος του έτρεχαν στο θρανίο για να μετρήσουν τα εισιτήριά τους. “Δεν ξέρω, αλλά αν δεν το κάνουμε, δεν θέλω να σπαταλήσω τα εισιτήριά μου σε κάποιο ηλίθιο έπαθλο, θέλω να περιμένω μέχρι να έχω αρκετά για το παιχνίδι. Περίμενα να πάρω αυτό το παιχνίδι για πάντα! με πήρε πάνω από τρεις φορές να έρθω εδώ για να βγάλω αρκετά εισιτήρια», είπε ο φίλος του. Ένα έπαθλο που κανονικά θα κόστιζε 20 $ στην τοπική Walmart σας μπορεί να κοστίσει εκατοντάδες δολάρια εδώ, αλλά κανείς δεν δίνει σημασία στην τιμή όταν διασκεδάζει τόσο πολύ.

Υπήρχε μεγάλο πλήθος γύρω από το παιχνίδι Jeopardy. Τέσσερα άτομα κάθισαν σε σκαμπό μπροστά από μια μεγάλη οθόνη, ανταγωνίζονταν μεταξύ τους για να δουν ποιος θα μπορούσε να απαντήσει σωστά στις ερωτήσεις και να πάρει τα περισσότερα εισιτήρια. Το παιχνίδι είναι στημένο ακριβώς όπως η παράσταση που μπορείτε να παρακολουθήσετε στο σπίτι, όποιος βουίζει πρώτος με τη σωστή απάντηση παίρνει τα περισσότερα εισιτήρια. Οι άνθρωποι γύρω τους φώναζαν απαντήσεις αριστερά και δεξιά προσπαθώντας να βοηθήσουν τους τέσσερις που έπαιζαν. Η μουσική που ήταν τόσο δυνατή όσο ήταν, έκανε δύσκολο για τους παίκτες να ακούσουν τι τους έλεγαν όλοι. Ένα κορίτσι με μακριά ξανθά μαλλιά άρχισε να φωνάζει, “ΟΜΓ, δεν ξέρω την απάντηση! Είναι ο Τζορτζ Κλούνεϊ ή ο Μπραντ Πιτ;!” Προς απογοήτευσή της, η απάντηση στην ερώτηση ήταν ο Μπραντ Πιτ. Έχασε το παιχνίδι και έχασε στο τζάκποτ του εισιτηρίου. τα περισσότερα εισιτήρια πήγαν σε έναν ψηλό άνδρα με μαλλιά καστανά και σκούρα καστανά μάτια.

Αυτός ο άντρας με τα σκούρα καστανά μάτια και τα καστανά μαλλιά είναι το κέντρο του οποίου περιστρέφεται η ιστορία μας. Το όνομά του είναι Ντέρεκ Φόστερ. Ο Derek δεν μοιάζει με τον τυπικό σου φανατισμένο arcade, αλλά μπορώ να σε διαβεβαιώσω ότι είναι. Έμοιαζε σαν να βγήκε αμέσως από τη νότια ανδρική έκδοση του περιοδικού GQ και μπήκε στο μπαρ απόψε. Τα μαλλιά του είναι γλιστρωμένα, έχει ένα μικρό κολάρο στο πρόσωπό του και φοράει τζιν παντελόνι και ένα καρό πουκάμισο με κουμπιά. Φοράει μαύρες μπότες εργασίας και μια ζώνη John Deer τυλιγμένη στη μέση του. Με κάθε σωστή απάντηση που παίρνει στο παιχνίδι Jeopardy, βγάζει ένα “Ναι!” Η φωνή του είναι βαθιά και έχει τον μικρότερο υπαινιγμό μιας νότιας έλξης.

«Είμαι εθισμένος στον Dave and Busters», είπε ο Derek καθώς ήπιε μια γρήγορη γουλιά μπύρα. “Είμαι εδώ κάθε εβδομάδα… μερικές φορές δύο ή τρεις φορές. Είναι μια καλή και γρήγορη απόδραση από την πραγματικότητα. Αφού φύγω από τη δουλειά στο ναυπηγείο ξυλείας, μου αρέσει να έρχομαι εδώ και να φυσάω λίγο. -a-mole και δοκιμάστε τις δυνάμεις μου στο Jeopardy.”

Το πάτωμα του παιχνιδιού είναι γεμάτο με κόσμο που παίζει τα παιχνίδια του. Ενώ ακολουθώ τον Derek στο επόμενο παιχνίδι του, δεν μπορώ παρά να μυρίσω το μείγμα αλκοόλ, ιδρώτα και φαγητού που κυκλοφορεί σε ολόκληρο το μέρος. Η μυρωδιά του αλκοόλ είναι έντονη. κυρίως λόγω του πόσοι άνθρωποι έχουν χυθεί το φλιτζάνι των αποδοκιμασιών τους στο πάτωμα ενώ τους σπρώχνουν γύρω από το πάτωμα του παιχνιδιού.

Φτάνουμε σε ένα από τα αγαπημένα παιχνίδια του Derek, τον τροχό των εισιτηρίων. «Έτσι λειτουργεί το παιχνίδι», είπε με έντονα μάτια. “Πρώτα πιέζετε το μοχλό στα δεξιά μέχρι τέρμα προς τα κάτω, τώρα πρέπει να βεβαιωθείτε ότι τον πιέζετε δυνατά, διαφορετικά ο τροχός δεν θα στραφεί. Αφού πιέσετε το μοχλό προς τα κάτω, το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να περιμένετε και να δείτε ποιος αριθμός Το βέλος προσγειώνεται. Αυτό είναι το πιο εύκολο παιχνίδι και παίρνεις τα περισσότερα εισιτήρια από αυτό.” Ο Ντέρεκ έβαλε το χέρι του στο μοχλό και έσπρωξε προς τα κάτω όσο πιο δυνατά μπορούσε, ο τροχός πρέπει να είχε γυρίσει τουλάχιστον έξι φορές πριν σταματήσει τελικά στον αριθμό 50. Τα εισιτήρια άρχισαν να αρχίζουν από το μηχάνημα, αλλά ο Ντέρεκ δεν πήρε τα εισιτήριά του, Αντίθετα, έπαιξε ξανά και ξανά μέχρι που είχε πάνω από 500 εισιτήρια. Στη συνέχεια δίπλωσε όλα τα εισιτήρια τακτοποιημένα και τα έβαλε στο κύπελλο Dave &Busters.

“Ο στόχος μου είναι να πάρω αυτόν τον γιγάντιο μωβ και μαύρο γεμιστό γορίλα για τη μικρή μου αδερφή… είναι 10.000 εισιτήρια. Είμαι σχεδόν στα μισά του δρόμου! Ελπίζω να έχω αρκετά εισιτήρια πριν από τα γενέθλιά της που είναι σε τέσσερις εβδομάδες”, είπε ο Derek καθώς κοίταζε τον γιγάντιο πίθηκο.

Είναι σχεδόν μεσάνυχτα και οι άνθρωποι αρχίζουν να βγαίνουν από το κτίριο ένας ένας. Το δωμάτιο γίνεται όλο και πιο ήσυχο με κάθε άτομο που φεύγει. Μερικοί σπεύδουν στον πάγκο των βραβείων για να εξαργυρώσουν τα εισιτήριά τους και να πάρουν τα βραβεία τους πριν χρειαστεί να πάνε σπίτι τους, ενώ άλλοι αποθηκεύουν τα εισιτήριά τους για να μπορούν να πάρουν ένα καλύτερο έπαθλο την επόμενη φορά που θα έρθουν μέσα. Ο Derek είναι ένας από αυτούς τους ανθρώπους. Φροντίζει όλα τα εισιτήριά του να είναι σφιχτά κουμπωμένα στο κύπελλο D&B του, βάζει το σακάκι του και πηγαίνει προς το αυτοκίνητό του μέσα στη κρύα νύχτα. «Ίσως την επόμενη φορά να έχω αρκετά για αυτόν τον γορίλα, αλλά όχι σήμερα».

Σχολιάστε